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Géorgie du Sud et Antarctique

Un voyage de rêve


Cap vers des territoires peu fréquentés, la Géorgie du Sud et la péninsule Antarctique pour des itinéraires exceptionnels. Découverte…


Prendre la mer au départ d’Ushuaia vers la Géorgie du Sud s’annonce comme un évènement. Ce territoire localisé au sud de la convergence Antarctique découvert par Cook est une île sub-antarctique appartenant au Royaume-Uni. Elle est située à environ 2 000 kilomètres à l'est du Cap Horn de 170 kilomètres de long. Ses sommets sont hauts et le point culminant atteint 2 934 mètres d'altitude : le Mont Paget.


La côte orientale est constellée de baies, fjords et glaciers. C'est une réserve naturelle. Toute la faune du grand Sud attend le voyageur : albatros hurleurs et fuligineux, pétrels, manchots papous et royaux, éléphants de mer, otaries...


Sur les pas de Shackleton…


Souvent en Géorgie du Sud les vents sont souvent violents mais la banquise n'enserre qu'exceptionnellement l'île. Un passage par Grytviken, station baleinière permet de retrouver les traces de l'aventurier Shackleton qui y trouva la mort le 5 janvier 1922.

Enterré dans le petit cimetière à proximité d'un ruisseau où jouent les otaries et manchots, on penser aussi à l'explorateur pour son épopée du bateau "L'Endurance". En effet, Shackleton venu par hasard en 1915 était parvenu jusqu'ici pour sauver les 28 hommes de son équipage prisonniers des glaces plus au sud en Antarctique lors de sa première expédition.


Grytviken a connu un bel essor grâce à Carl Anton Larsen, capitaine de "L'Antarctic", qui participa à la campagne d'exploration suédoise d'Otto Nordenjöld en mer de Weddell.

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Depuis la Norvège, Larsen prépara une campagne de chasse à la baleine en Géorgie du Sud avec "Le Fortuna" et deux autres navires "Le Louise" et "Le Rolf".

En 1918, au sommet de son activité pêche, on compte pas moins de 6 stations terrestres en Géorgie du Sud. Outre Grytviken, on compte Stromness, Husvik, Leith Harbour, Ocean Harbour et Prince Olav Harbour. Dès le début des années 20 la baleine devient plus rare, on assiste au développement des bateaux usines. Un fort intéressant petit musée retrace cette épopée. (Lire la suite ...)