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La Laguna,

la capitale historique de Ténérife


San Cristobal de la Laguna, appelée communément La laguna, est fondée en 1496 par un conquistador espagnol au nord de Ténérife, la plus grande des îles des Canaries, archipel se trouvant au large du Maroc et appartenant à l’Espagne.  15 ans après sa fondation, elle est considérée comme la capitale intellectuelle et politique de l’ile. En 1701 elle est dotée d’une université qui  s’installe dans la maison San-Fernando, ancienne institution jésuite, mais en 1723, sa voisine Santa-Cruz lui ravit le titre de capitale.


Les deux villes se touchent à présent, formant une mégapole de 400000 habitants dont 151000 Laguneros auxquels se joignent chaque année environ 30000 étudiants. En grandissant, pour atteindre aujourd’hui une surface de 102km², la ville a absorbé les villages alentour. Le commerce et l’industrie comptent pour plus de 36% du PIB et permettent à l’ile de ne pas être entièrement dépendante du tourisme, avantage pour les visiteurs qui sentent moins de pression.


La Laguna : archétype des villes d’Amérique latine


Néanmoins son centre historique a gardé le charme de la petite ville coloniale primitive et est classé depuis 1999 au patrimoine mondial de l’Humanité. Le long de ses rues pavées et autour de ses places, ornées de loin en loin de mosaïques colorées s’alignent les balcons de demeures cossues. Ces maisons sont construites autour d’un patio magnifiquement fleuri et arboré pour conserver la fraicheur autour duquel courent des galeries de bois soutenues par un péristyle. La maison du Corregidor, ancien domicile des magistrats, datant du XVIe siècle, la maison Alvarado Bracamonte et la maison Ossuna, du XVIIe, la maison Riquel et la maison Torhermosa (hôtel Aguero) du XVIIIe et encore la maison Olivera, la maison Salasar…


La mairie, la maison de José d’Anchieta, apôtre du Brésil, le couvent de Sainte-Catherine-de-Sienne et le marché couvert donnent sur la plaza del Adelantado.(suite...)

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